Kanadalı müzik grubu The New Pornographers, epey sevilen 2014 model kayıtları Brill Bruisers’in ardından, Whiteout Conditions ismini verdikleri yeni stüdyo albümleriyle tekrar bizimle.

Hayli kalabalık bir kadrosu olan ve A. C. Newman tarafından kurulan grubun miladı, milenyum başı olarak esas alınabilir. Mass Romantic adını verdikleri ve Mint Records etiketiyle yayınladıkları ilk kayıtlarında yer alan Letter From An Occupant ile dikkatleri üzerine çeken The New Pornographers, eğlencesini ve enerjisini muhafaza ederek, 2001 yılından günümüze kadar gelmeyi başaran alternatif müzik gruplarından biri.

Son albümleri Whiteout Conditions ise iki yönden ilk olma özelliği taşıyan bir çalışma. Zira albüm, vokalde ve şarkı yazımında gruba hatırı sayılır bir katkı sağlayan ama grupla gelgitli bir ilişki yaşayan Dan Bejar’ın yokluğunda kaydedilen ilk çalışma olmasının yanı sıra, The New Pornographers’ın, Concord Records iş birliğiyle, kendi plak şirketleri olan Collected Works Records’dan yayınladıkları ilk kayıt.

7 Nisan’da dinleyicilerle buluşan, müzik otoritelerince olumlu eleştiriler alan bu sevimli kayıt, aslında grubun kurucusu ve frontmani Newman’in yaşadığı bir depresyon sürecinin meyvesi. Şarkıları alabildiğine hızlı bir şekilde bu karamsar dönemde yazdığını dile getiren Newman’ın böyle bir dönemde, insana kendini bu kadar iyi hissettiren şarkılar üretmesi epey şaşırtıcı doğrusu.

Whiteout Conditions’ın kaydı esnada Newman, yer yer Neu!’ya benzediklerini düşünse de, albümün bir krautrock örneği olamayacağını peşinen söylemeyi de ihmal etmiyor ki bizce de bu kıyas abesle iştigal olurdu. Öte yandan grubun bu albümdeki sound’unda The Feelies ve The Motels gibi bir zamanların popüler new wave gruplarının payı oldukça büyük.

Synthlerle birlikte davulların da hayli baskın olduğu ve böylelikle grubun diskografisinde yer alan diğer albümlerden sıyrılan bu 41 dakikalık dinlencenin açılışını Play Money yapıyor. Şarkının vokalinde çoktan kendine kemikleşmiş bir hayran kitlesi elde eden ve alternative country türündeki solo çalışmalarını da hız kesmeden sürdüren Neko Case’i dinliyoruz.

The Frogs’un Starjob isimli 97 çıkışlı albümlerinde yer alan I Play 4 Money şarkısına da gönderme yapan şarkı, kaydın hem seksenlerden kalma nostaljik havasını perçinleyen hem de günümüz müzik dinleyicisinin kulağına hitap eden tınılara sahip olduğundan epey dikkat çekiyor. Bu da belki kimi eleştirmenlerin The New Pornographers’ın “smart pop” yaptığını düşünmelerinin en temel sebebi olarak görülebilir.

Albümün kayda ismini veren ikinci parçası Whiteout Conditions’da Case’e, Newman ve Kathryn Calder de eşlik edip güzel bir sinerji oluştururken, peşi sıra gelen High Ticket Attractions ise The New Pornographers’ın bu albümünden dinlediğimiz ilk parça olma özelliğini taşıyor. Klibin Bon Iver’le çalışmalarından da tanıdığımız Dan Huiting’in yönetmenliğinde çekildiğini ve parçanın Trump’ın Amerika’daki yükselişine bir tepki olarak yazıldığını da not düşelim.

This Is The World Of The Theatre ise albümün en güzel parçalarından biri olarak hafızalarda yer ediyor. Öyle ki tüm gün şarkının nakaratının dilinize dolanması, “conquerors at the daybreak” diye mırıldanıp durmanız olası. Dahası Newman bu şarkı için, şahsi şeyler yazmaya çalışsa da, nihayetinde kendini, şarkılarda anlatılan hikayeleri kurgularken bulduğunu ifade ediyor.

Tematik olarak bir önceki albümün izlerini süren Whiteout Conditions tatlı tınılarla dinleyenlerin enerjisini yükseltse de, lirik olarak, özellikle müzik endüstrisine eleştiri de getiriyor. Peşi sıra gelen Darling Shade ve sarkastik Colosseums da bu durumun birer tezahürü olarak albümdeki yerlerini alıyor.

Gelgelelim synth kullanımının fazlasıyla baskın olduğu bu kayıtta, akustik tınılara bir nebze hasret kalındığı da itiraf edilmeli. Tam da bu noktada grubun 2011 tarihli Together albümüne ve klibinde Donald Glover’ın, yani nam-ı diğer Childish Gambino’nun da yer aldığı Moves şarkısına veya 2007 çıkışlı albümleri Challengers ve bizlere Pleasantville’i anımsatan tatlı klibiyle de gönlümüzü kazanmış aynı adlı şarkıya referans vermeli ve bu parçaları yad etmeli.

Clockwise ve albümün kapanışını yapan Avalanche Alley gibi parçalar keyifli işler olmakla birlikte, ne yazık ki birer “b yüzü şarkısı” olmaktan öteye geçemiyor. Bu yüzden benzer melodi ve düzenlemelerle örülü Whiteout Conditions’ın sonlara doğru müzikseverleri bir sürprizle şaşırtmayıp var olanla yetinmeleri nedeniyle yormaya başladığını itiraf etmeliyiz.

Bu anlamda 11 şarkıdan oluşan bir albüm yerine, 5-6 şarkılık bir EP grubun daha sıkı bir iş çıkarmasını sağlayabilirdi belki de. Bu yaz, The New Pornographers’ın eski plak şirketi olan Matador Records’dan Hot Thoughts isimli albümlerini çıkaran Spoon’la turneye çıkacağı açıklanan grubun bir sonraki adımlarını yine de merakla bekliyoruz.

6.8/10